Alergia – care sunt simptomele, cum o depistăm şi o tratăm?

Alergia este o reacţie anormală a organismului la una sau mai multe substanţe, inofensive în general pentru marea majoritate a oamenilor. Substanţele care provoacă reacţii alergice poartă denumirea de alergeni.
Alergia – care sunt simptomele, cum o depistăm şi o tratăm?

Alergia este o reacţie anormală a organismului la una sau mai multe substanţe, inofensive în general pentru marea majoritate a oamenilor. Substanţele care provoacă reacţii alergice poartă denumirea de alergeni.

Alergia este în esenţă o afecţiune fizică dar factorii psiho-emoţionali (stresul, frica, furia, etc.) pot determina sau agrava simptomatologia.

Cele mai comune surse pentru alergii sunt: polenul copacilor, ierburilor si gramineelor, praful de casa, mucegaiurile, animalele, anumite alimente şi medicamente, precum şi înţepăturile de insecte.

Tipuri de alergeni

Dupa calea de pătrundere în organism, alergenii pot fi clasificaţi în: pneumalergeni (polen, praf de casa, mucegaiuri, peri si epiderme de animale), alergeni alimentari (albuşul de ou, laptele de vaca, capşuni – fragi, etc.), alergeni de insecte (veninuri de insecte), alergeni medicamentoşi si alergeni chimici (profesionali sau nu).

Scutul de aparare al organismului împotriva infecţiilor şi bolilor este format din anticorpi sau imunoglobuline.

Unele persoane produc în exces un anumit anticorp numit imunoglobulina E (IgE). Anticorpii IgE în cantitaţi abundente, suprareacţionează atunci când intră în contact cu un alergen, stimulând eliminarea în organism a unor compuşi chimici care la rândul lor accelerează simptomele alergiei mediate de IgE.

Alergenii pot provoca şi alte reactii alergice în care anticorpii IgE nu sunt implicati direct.

Alergiile – simptome

Reactiile alergice determină simptome variate, ale diferitelor organe şi sisteme, localizate mai frecvent la nivelul:

  • nasului – rinita alergică sau “febra fânului”, cu simptome precum mâncarime şi congestie nazală, strănut şi secreţii nazale apoase
  • plămânilorastm bronşic, cu simptome precum senzaţii de sufocare şi wheezing (“şuierat”)
  • ochilor – conjunctivita, cu mâncărimi, roşeaţă şi lăcrimare
  • pielii – eczeme (dermatite atopice), erupţie însoţită de mâncărimi la nivelul braţelor, picioarelor şi gâtului, dermatite de contact, leziuni caracteristice însoţite de mâncărimi care pot apărea în urma contactului direct cu substanţe provenite din produse cosmetice, bijuterii, îmbrăcăminte, precum şi prin contactul cu diverşi alergeni profesionali
  • urticarie -placarde de diferite mărimi, care provoacă mâncărime, şi apar pe piele, buze, în gură sau nas
  • tractului digestiv, manifestându-se prin crampe stomacale, varsaturi si diaree.

Alergiile afectează aproximativ 20% din populaţie, iar o parte din ele sunt transmise ereditar.

Primele simptome ale alergiei pot apărea la orice vârstă, dar cei care sunt predispuşi la alergii, vor dezvolta simptome înca din copilarie.

Alergia mea va dispărea?

În unele cazuri, simptomele alergiei pot dispărea de la sine. Un procent ridicat din copiii care suferă de eczeme alergice vor dezvolta eventual astm şi alte probleme respiratorii, iar rinitele alergice netratate ori astmul, pot produce anomalii fizice şi probleme emoţionale, care vor avea repercursiuni şi în perioada adultă.

Aceia dintre noi care au avut ocazional semne usoare de alergie în copilarie, pot dezvolta în timp simptome mult mai grave şi mai persistente.

Făra tratament şi îngrijire medicală, eczema alergică se poate extinde si suprainfectă, de aceea este important să fie detectată din timp şi tratata corespunzător.

Cum pot şti la ce sunt alergic?

Sursa principală care cauzează simptomele unei alergii poate fi o substanţă din afara casei, din încăperi sau chiar din mâncare. De aceea, este important ca medicul tau sa discute cu tine, sa-ti cunoasca istoricul personal si familial, obiceiurile (inclusiv momentul în care s-a declansat/accentuat alergia precum si locul în care te aflai când au aparut simptomele).

Teste pentru depistarea alergenilor

Daca antecedentele tale sugereaza posibile cauze ale alergiei, pot fi efectuate teste cutanate sau teste serologice pentru a identifica si confirma una sau mai multe substante cauzatoare.

Testele cutanate se efectueaza prin administrarea unui extract ce contine o cantitate redusa din alergenul suspectat. Daca esti alergic, în câteva minute apare o papula (umflatura) asemenea unei întepaturi de tântar.

Testele serologice, care acum se pot lucra şi în Romania, se efectuează în laborator şi e nevoie doar de o singura probă de sânge din care se pot determina cantitativ, cu precizie, anticorpii IgE specifici unui anumit alergen. Aceeasi proba de sânge poate fi folosita pentru a testa şi alti alergeni suspectaţi.

Efectuarea testelor serologice prezinta avantaje fata de testarea cutanata, mai ales în urmatoarele situatii:

  • daca ai probleme severe de piele
  • daca exista riscul de a suferi o reactie alergica chiar la o cantitate foarte redusa de alergen
  • daca urmezi un tratament cu anti-histaminice sau alte medicamente care pot influenta rezultatul testelor cutanate
  • daca ti-e teama de testele cutanate

Determinarea anticorpilor IgE specifici se poate face atât pentru alergeni individuali (ex: cacao, venin de viespe, polen de mesteacan, gândacul de bucatarie) cât si pentru un amestec de alergeni (ex: amestec de alergeni alimentari obisnuiti, amestec de alergeni din praful de casa, amestec de mucegaiuri, etc.).

Existând o multitudine de teste pentru alergenii individuali, este dificil sa se aleaga de la început acest tip de determinari, mai ales în lipsa unor argumente clinice clare.

De aceea, în prima etapa de diagnosticare se recomanda efectuarea testelor multi-alergen care demonstreaza prezenta în ser a anticorpilor IgE la diverse mixturi de alergeni alese în functie de vârsta si simptomele pacientului. Exemple de astfel de teste sunt:

  • Phadiatop Infant – recomandat copiilor cu vârsta între 0-4 ani. Acest test ofera posibilitatea testarii la cei mai obisnuiti alergeni alimentari si inhalanti.
  • Phadiatop – recomandat copiilor mai mari si adultilor, demonstreaza prezenta anticorpilor IgE specifici la cei mai obisnuiti alergeni inhalanti din mediu.
  • Amestec de alergeni alimentari – testeaza prezenta anticorpilor IgE specifici la cei mai obisnuiti alergeni alimentari: albus de ou, lapte de vaca, peste, alune, soia, grâu.

În cazul în care se obtine un rezultat pozitiv la testele multi-antigen se recomanda continuarea investigatiilor alergice cu determinarea IgE specifice pentru alergeni individuali.

Tratamentul alergiei

Reactiile alergice apar numai dupa ce alergenul intra în contact cu organismul. De aceea, cea mai buna metoda de a preveni reactiile alergice sau de a controla cu succes simptomele alergiei este de a evita contactul cu alergenii.

Daca dezvolti o simptomatologie usoara sau moderata când esti expus la alergeni, problema ta poate fi usor controlata cu medicamente precum anti-histaminice sau decongestionante nazale prescrise de medic.

Pentru anumite tipuri de alergii, medicul tau poate prescrie o imunoterapie. Tratamentul consta în administrarea unor doze crescânde de alergen specific pe o durata de câteva luni urmarindu-se desensibilizarea progresiva. Rolul este de a spori toleranta organismului la alergenul respectiv.

Dr. Cristina Mambet
Medic specialist laborator
Laboratorul Synevo Bucuresti